O que é esteatose hepática

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O QUE É ESTEATOSE HEPATICA?

Em 1980, Ludwig e colaboradores designaram por esteato-hepatite não-alcoólica (NASH) uma síndrome caracterizada por mulheres obesas e diabéticas que, negavam o uso de álcool, mas apresentavam alterações no fígado muito semelhantes a da hepatite alcoólica, com aumento do volume do fígado, alterações em exames laboratoriais e biopsias com macrovesículas de gordura (daí o nome esteatose, que vem de gordura) nos hepatócitos , necrose focal, inflamação e lesões chamadas de corpúsculos de Mallory. Nas últimas 3 décadas, o “fígado gordo” tem sido alvo de grande interesse e investigação científica. Coincidindo com a epidemia de obesidade nos países desenvolvidos, observou-se um aumento semelhante na incidência de esteatose e que grande parte (atualmente, a maioria) dos exames laboratoriais que mostravam destruição de células do fígado eram causados por uma hepatite associada a essa esteatose. Estudos populacionais demonstraram ainda que provavelmente grande parte das cirroses sem causa definida pode ser atribuida a esse tipo de hepatite.




Chamamos de doença hepática gordurosa não alcoólica (ou NAFLD, do inglês “nonalcoholic fatty liver disease”) o acúmulo de gordura no fígado (esteatose) não relacionada ao uso de álcool. A esteato-hepatite não-alcoólica (ou NASH, do inglês “nonalcoholic steatohepatitis”) é a presença da esteatose levando a uma inflamação no fígado (hepatite) na não relacionada ao álcool. Assim, a esteatose hepática (”fígado gorduroso”) e a NASH são apresentações diferentes da NAFLD, sendo que a primeira pode evoluir para a segunda. Não há nenhum exame que distinga a esteatose decorrente do uso de álcool da NAFLD, portanto só podemos considerar como NAFLD se não houver histórico de uso de álcool ou se a quantidade é insuficiente. Geralmente considera-se que um consumo inferior a 20 gramas de álcool por semana seria seguro, mas em virtude da variação na sensibilidade individual exige a abstinência completa de qualquer quantidade de álcool por no mínimo 3 meses para excluir a influência desse.

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